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sábado, 11 de abril de 2015

Bark Psychosis - Hex (1994)



1. The Loom (5:15)
2. A Street Scene (5:35)
3. Absent Friend (8:20)
4. Big Shot (5:20)
5. Fingerspit (8:21)
6. Eyes & Smiles (8:30)
7. Pendulum Man (9:53)

http://www.progarchives.com/album.asp?id=8917

Bueno, vuelvo a la carga una vez. La idea va a ser subir poco, pero mantener la vara lo más alta posible, y estoy seguro que esta vez no será la excepción. Lo que les traigo hoy se trata de uno de los discos que dieron nacimiento a uno de los géneros que más amo, el llamado Post-Rock el cual nació en el año en el que el disco fue lanzada gracias a una reseña realizada por el crítico inglés Simon Reynolds donde los etiquetó de esa forma, y a juzgar por la calidad de éste discazo y las pocas referencias similares que se podían encontrar en aquel entonces, estamos enfrente a un grupo de verdaderos genios.
Bark Psychosis es una banda inglesa formada en el año 1986 (fijensé cuanto tiempo atrás) en la ciudad de Londres, Inglaterra. No es casualidad que los ingleses sean los pioneros de tantos géneros a ésta altura, no?. 
El grupo está liderado por su cantante y compositor Grahan Sutton y forman un quinteto con los instrumentos usuales en el género. En el año 1994 lanzan el disco al que me refiero el cual tuvo una asombrosa aceptación en el mundo musical ya que "pateaba el tablero" en lo conocido hasta el momento. 
Quizás muchos de los comentarios sobre el disco hayan sido los que se han hecho sobre otras bandas del género como Mogwai, Sigur Rós, Isis, Godspeed You! Black Emperor y tantas otras bandas que han aparecido en la actualidad. No obstante, noto a "Hex" como un disco más directo que muchas de las bandas más crudas en el estilo y me ha parecido un disco que parece estar incluso evolucionado en el estilo. Pasando esta idea en limpio, me cuesta entender que "Hex" fue el primero en el estilo, y me sorprende el entendimiento de sus músicos para lograr en aquel entonces un disco de menuda calidad.
Para ir entusiasmando a mis lectores sobre este disco, voy a decir que no sólo es un disco Post-Rock pionero en el género como vengo señalando, sino que también se trata de uno de los discos más minimalistas, atmosféricos e intensos que jamás escuché; apoyados fuertemente con voces dulcemente adormecidas, elementos electrónicos al estilo del Porcupine Tree de épocas de "Signify" o "Voyage 34", instrumentos de percusión como xilofones, castañuelas, panderetas, otros de viento como trompetas, bandoneones, flautas, y un sinfín de recursos para dar lugar a un disco que se florea de punta a punta con refinados arreglos. Podemos encontrar en declaraciones de Sutton la razón por la que Bark
Psychosis suena así: 

"Estar en esta banda es nunca repetirse. Siempre intenté sorprenderme a mí mismo y a los demás, jodiendo los preconceptos de la gente respecto de lo que hago y todo eso. Me encanta dar una impresión equivocada. O retorcer las cosas. Como por ejemplo sonar dulce al principio pero no serlo, o viceversa".

Lo que más me atrapa de este disco es la diferencia de volúmenes que podemos encontrar, lo reflexivo que uno puede ponerse al escucharlo, la sensación de lo etéreo y atmosférico, y todas esas cosas que tanto disfruto. 
Para hacer un paseo por los temas, debo decir antes que es un disco que hay que "fumarse" entero para lograr sumergirse en el viaje que representan los ingleses. 
Esta gema se inicia con "The Loom", con una melodía de piano bien profunda que me recordó levemente a los inicios de Porcupine Tree como dije anteriormente. Un tema algo amorfo, donde los detalles percusivos sumergen al lentamente al oyente.
Seguido a este, damos con "A Street Scene" que viene a mostrar un poco de la fuerza que podemos encontrar en el grupo y entender la perfecta fusión que la voz de Sutton hace con todo el sonido detrás. Un tema bastante progresivo dado principalmente en la estructura de los ritmos. Aquí es donde pido que la atención se centre en los detalles, en como la percusión y los teclados varían texturas constantemente. Realmente un tema sobresaliente.
A éste punto, es de destacar como un disco del 94' puede sonar tan pero tan bien. Sin duda alguna los tipos tienen un enorme gusto y trabajo sobre ese apartado también.
Dando otro paso adelante nos topamos con "Absent Friend" que viene a ofrecer la faceta más melancólica del disco. Se me vinieron a la cabeza bandas más actuales que están influenciadas con este sonar como The Felix Culpa en su tema "New Home Life" (recomendado). Un paseo a la introspección es lo que puede lograr esta parte del disco. 
Salteando dos temas que no harán más que aumentar el goce que representa "Hex" llegamos al que en mi opinión es la carta de presentación del mismo, "Eyes & Smiles". Posiblemente sea uno de los más asombrosos temas que escuché en el estilo y sin dudarlo, mi favorito en ésta obra. La mejor forma de disfrutarlo creo que sería viéndolo junto con imágenes que hagan volar tu mente, debido a que es una canción que te hará reflexionar y pensar muchísimo. Una verdadera maravilla de canción es la manera de caracterizarlo.
Para ir redondeando esta reseña, voy a decirles que no pueden dejar de escuchar a Bark Psychosis ya que posee una corta pero muy rica discofgrafía que cualquier amante del género Post-Rock está obligado a conocer. Espero subir en un futuro "Codename:Dustsucker" ya que es otro disco que merece estar en el espacio. 
Puntaje: 9







sábado, 21 de marzo de 2015

maudlin of the Well - Part The Second (2009)



1. An Excerpt from 6,000,000,000,000 Miles Before the First, or, the Revisitation of the Blue Ghost (10:55)
2. Another Excerpt: Keep Light Near You, Even When Dying (5:59)
3. Rose Quartz Turning to Glass (7:30)
4. Clover Garland Island (8:18)
5. Laboratories of the Invisible World (Rollerskating the Cosmic Palmistric Postborder) (11:50)


Aprovechando el fin de semana largo y el hecho de que no me fui a ningún lado, me propuse subir dos discos. Uno por seguro será el nuevo de Soen que me han pedido por ahí y el otro el que aquí les traigo.
Hasta el momento he ignorado hasta en comentarios el universo de maudlin of the Well, una de las bandas que más me ha costado digerir por lo antimasas que resultan cada uno de sus discos. No obstante, resulta una banda sumamente aclamada por los prog fans alrededor del mundo y no puede ser obviada en éste espacio. 
"Part The Second" es el último disco que dió a luz la banda liderada por Toby Driver ya que continuó su proyecto con una nueva banda llamada Kayo Dot igualmente de buena y retorcida como la aquí citada, y posiblemente este sea el disco que más se parezca a su proyecto por cuestiones que abordaré sobre el desarrollo de la crítica. 
Ya el nombre de los temas nos da una idea de las cabezas que podemos encontrar al escucharlos, así que es importante tener la mente muy abierta para escuchar y entender esto. 
Es imposible referirse a motW como un todo, sino que hay que hacer un análisis por cada disco en particular, ya que han sabido pasar por el Avant-Garde, por el Post-Rock, Doom, por el Folk y cosas espaciales por doquier. "Part The Second" simbolizará un viaje por un poco de todo lo mencionado. 
Existe una historia bastante asombrosa acerca de como se llego a realizar este disco. La banda posee en su haber 4 discos de larga duración, tres de los cuales fueron realizados entre 1999-2001 donde en 2003 el grupo se separa definitivamente dando lugar a Kayo Dot. Durante esos años intermedios, la banda fue creciendo enormemente gracias al poder del boca en boca, la internet, los foros y todo lo que poseemos hoy día para dar difusión. Toby había comentado que habían compuesto suficiente material para lograr un nuevo disco, pero por problemas de financiación nunca había sido posible. Durante mediados del año 2008, la banda público en MySpace un anunció donde comentaban el hecho de que un fan había donado suficiente dinero como para que el disco pudiera ser realizado, y así es como "Part The Second" fue posible... mis gracias a ese fan!!. 
Cabe destacar que gracias a que el disco fue posible gracias al financiamiento del público, el grupo ofrece la descarga en forma gratuita en diferentes formatos.
A la hora de hablar del grupo, la única comparación que se me viene a la cabeza es King Crimson. La forma de componer de Toby Driver se parece bastante a la de Robert Fripp. Creo que cualquier fan del citado grupo disfrutará mucho lo hecho en éste disco, que adolece de voces guturales y su sonido añejo se parece bastante al de discos como "Lizard".
El grupo hace mucho hincapié en los arreglos de cuerdas de una forma bastante cercana al "The Final Cut" de Pink Floyd a lo largo de todo el disco, lo cual decanta en que lo psicodélico estará presente casi en todo momento. Para nada podemos decir que es un disco directo. 
Al hablar de cada uno de los temas en sí, sólo voy a decir que mi mayor disfrute lo encontré en los extremos del álbum, es decir el inicio y el fin. 
"An Excerpt from 6,000,000,000,000 Miles Before the First, or, the Revisitation of the Blue Ghost" supone un tema bien Post-Rock para dejarse llevar y volar, mientras que "Laboratories of the Invisible World" viaja por el repertorio más virtuoso de la banda siendo practicamente un tema de Rock Progresivo, aunque de una especie muy pero muy rara he de decir.
Sé que muchas veces he tratado de patear el tablero con discos de éste estilo y no lo he logrado, pero algo debe tener para que ser votado como el disco más relevante del 2009 en progarchives, no?.
Sin extenderme más, sólo decirles que nos encontramos enfrente de un verdadero genio como lo es Toby Driver, quizás algo incomprendido por las grandes masas, pero genio en sí. maudlin of the Well es una banda de vanguardia, de esas que proponen algo nuevo y que nunca se estancaron en un mismo sonido. Les comparto el tema que da cierre al disco y deciles que presten especial atención al pasaje del minuto 7:20 en adelante, personalmente, de los pasajes más intensos que mis oídos han disfrutado. 
Puntaje: 8.5





martes, 17 de febrero de 2015

Palms - Palms (2013)



1. Future Warrior (7:56)
2. Patagonia (6:40)
3. Mission Sunset (9:57)
4. Shortwave Radio (6:56)
5. Tropics (5:44)
6. Antarctic Handshake (9:41)


Bueno, vuelvo nuevamente con más buena música. 
En mis años adolescentes,  tuve un affaire con el ñu-metal, cuestión que suelo recordar con frecuencia cuando alguna entrada amerita que lo confiese. 
Si bien el espacio no tiene mucho que ver con este género, he visitado bandas que han rozado el estilo o que han tenido algún tipo de relación como es el caso del disco que hoy les traigo. 
Palms es un proyecto del cantante Chino Moreno, mejor conocido como el cantante de Deftones, y si bien siempre tuve un gran cariño por la citada por discos como "White Pony" y temazos como "Digital Bath", la propuesta es bastante alejada a la de aquellos tiempos "Ñumetaleros". La respuesta a éste sonar tan distinto en la vida del Chino Moreno uno la encuentra al ver al resto de los miembros de ésta agrupación: Jeff Caxide, Aaron Harris y Clifford Meyer de la banda post-rock disuelta, Isis.
Como era de suponerse con miembros de éste gran grupo, la idea de Palms transita por pasajes ambientales, floreados de emotividad y paz que permiten a uno sumergirse de lleno en un viaje hacia uno mismo.
Hay discos que nos trasmiten distintas cosas: agresividad, amor, odio, energía, etc., y en esta linea podría decir que me causo "reflexión", lo cual podría pasarse en limpio como "música para pensar". 
Cualquiera que haya escuchado al Chino Moreno o a Deftones más probablemente, sabe que es un tipo con una voz sumamente particular que viene como anillo al dedo para un disco de estas texturas, apoyadas principalmente en melodías atmosféricas que se van desgranando a poderosos quiebres distorsionados como supo visitar más a menudo en su pasado. 
No obstante, habiendo escuchado a Deftones lo suficiente, creo que este proyecto demuestra cuanto ha ampliado su horizonte musical y lo excelente cantante que es.
Al hablar de lo estrictamente musical y alejarnos un poco de una introducción, puedo decirles a quienes no hayan escuchado a Palms que traten de tomarse un momento antes de darle al "Play" e imaginen que tipo de música podrían encontrarse si fusionaran a Isis con Deftones, y creo que no estarían muy errados en su mente. 
Sin embargo, ésto para nada simboliza una crítica ya que son dos bandas que me gustan mucho, y que además, podríamos que decir que esta fusión sucede entre el "White Pony" y el "In Absence Of Truth" de las citadas bandas respectivamente, lo cual puede ser útil para aclarar aún más el panorama.
Al referirnos a la canciones en sí, nos encontramos ya desde el inicio y casi sin ninguna introducción con "Future Warrior" que describe tal cual todo lo que vengo diciendo. Una melodía atmosférica de Post-Rock que al paralelizarla con Isis se me viene a la cabeza "1,000 Shards". 
Seguido a éste aparece "Patagonia" que vagamente podría ser relacionado "Back To School" de Deftones, aunque sin olvidar que se trata de banda de Post-Rock. Este podría ser citado como uno de los más profundos del disco donde noté un gran protagonismo de pequeños solos de guitarra en background que enaltecen el tema enormemente. Aquí es donde los característicos gritos de Moreno se muestran. 
Algo de destacar del grupo, es que si bien el álbum está compuesto por 6 temas, todos gozan de la duración exacta para que el oyente disfrute de cada pasaje. 
A continuación, nos encontramos con "Mission Sunset" que es el más Deftones de todos. Nuevamente, al establecer un paralelo, podría sugerirse un tema con el empuje de "Minerva" en donde lo que uno imagina es viento volando absolutamente todo. De éste tema destaco el pasaje post-rockero que florea el minuto 5.
Dando otro paso, llegamos a mi favorito del disco llamado "Shortwave Radio" que no lo es por otra cosa sino por el hecho de haber tenido clavado el estribillo clavado en mi cerebro durante días con la voz del Chino gritando "Goodbyeeee...". 
Si bien éste disco de Palms posee un carácter atmosférico más bien oscuro, creo que todo aquel que se haya sentido a gusto con la luz de Absent Hearts disfrutará éste de la misma manera, y viceversa.
Una muestra de ésta relación que encuentro es el tema siguiente llamado "Tropics" que me trajo a la mente a "The Essence Between Us" del proyecto del gran Dan Tompkins.
Para dar cierre al disco, aparece otro de los platos fuertes llamado "Antartic Handshake" haciendo nuevamente hincapié en sonidos ambientales electrónicos de un enorme gusto. Un  amante de Vangelis o Jean Michel Jarré podría estar muy a gusto con escuchar algo así de experimental en los tiempos de hoy. Uno de esos temas que realmente hace volar tu mente por galaxias lejanas y te recuerdan que la buena música sigue viva. 
Para dar un balance sobre mis impresiones de éste disco, sólo puedo arrojar elogios y deseos de que este proyecto continúe adelante. Si bien el nacimiento de Palms significó la muerte de Isis, podemos seguir celebrando el hecho de tener gente con este genio para la música trabajando para hacerla un arte aún mejor. 
Puntaje: 9








domingo, 25 de enero de 2015

The Contortionist - Language (2014)



1. The Source (2:39)
2. Language I: Intuition (5:24)
3. Language II: Conspire (4:15)
4. Integration (5:46)
5. Thrive (6:04)
6. Primordial Sound (6:28)
7. Arise (3:58)
8. Ebb & Flow (7:06)

9. The Parable (7:05)

https://www.facebook.com/thecontortionist


Bueno gente, un día volví. Después de unas merecidas vacaciones arranco el año con todo, y es por eso que les voy a traer uno de los discos que más he degustado en éstos últimos 3 meses.
The Contortionist es una de las bandas de Metal Progresivo que más creativas e innovadoras me resultaron en la actualidad. Había tenido un acercamiento muy agradable hacia ellos en su disco anterior al que les traigo llamado "Intrisic" (2012) pero han alcanzado su madurez y sonido óptimo en "Language", disco que vio la luz en septiembre del 2014. O sea, recién sacado del horno.
Para quienes no conocen The Contortionist, deben saber que si bien es una banda de Metal Progresivo, nada hace asemejarlos con Dream Theater, Symphony X o ese tipo de bandas, debido a que forma parte de un puñado cada vez más grande que han tomado muchas cosas de los géneros más modernos que han ido apareciendo como son el Math-Rock, el Djent, el Metalcore y tantos otros. Ésta es la principal razón por la que el grupo es más comparable con otros de su palo como son Intronaut (principalmente ésta), Periphery, The Deadlight Effect o alguna otra. 
The Contortionist logra en "Language" la perfecta mezcla de brutalidad, virtuosismo y espacialidad, refiriéndome a ésto último como pasajes casi ambientales donde la voz de Michael Lessard toma un enorme protagonismo. Hace unos pocos días compartí un tema de ellos en el grupo de Facebook haciendo alusión a la enorme elegancia compositiva que posee el grupo, ya que opino que no es algo fácil combinar el sonido pesado cercano al Death de una forma fina y dotada del gusto que sabios en el tema como Michael Akerfeldt (Opeth) saben hacer. Creo que éste último es uno de los puntos fuertes de la banda teniendo en cuenta que es lo que todo amante del progresivo busca constantemente encontrar.
Al referirnos estrictamente a lo que el disco ofrece, podemos iniciar el viaje diciendo que una buena muestra es lo que sucede con las dos partes del tema que da nombre al disco, siendo "Intuition" una excelsa muestra ambiental/jazzera con un metal digno de genios de conservatorio. Y con la misma elegancia, pero con una brutalidad propia de lo más violento de Pantera, tenemos la parte II llamada "Conspire" que de ahora en adelante pienso utilizar para probar cada parlante que me compre para saber su calidad...jaja.
No hay que perder de vista en ningún momento el hecho de que se trata de una banda estrictamente progresiva, por lo que todas y cada uno de los riffs del disco poseen complejas estructuras y rítmicas. Sobre éstos rieles nos topamos con "Integration", que decora unas intrincadas rítmicas con voces limpias y un tema que poco a poco se va volviendo un Deathcore comparable con lo último de The Human Abstract. Miren ésta versión en vivo de ambos temas que no tiene desperdicio.
Una descripción similar cabe para el siguiente llamado "Thrive". 
A continuación, llegamos a "Primordial Sound", que una vez más vuelve con ideas más "tranquilas" y que son las que más disfruto de la banda. El tema me trajo a la cabeza algunas de las ideas de Paul Mastival en Cynic, por lo cual podemos dar muestra de la cantidad de influencias que conforman éste disco. 
Dejando pasar algunos temas más, llegamos al cierre del disco y el tema que más me ha gustado. "The Parable" es un tema hermoso melódicamente y rebalsa de detalles técnicos que la vuelven una obra de arte y uno de los temas que más me gusta de la banda hasta el momento. 
Unos párrafos detrás había mencionado un parecido con Intronaut, y creo que se mantiene también en la forma en que han desarrollado sus discos y en la dirección que han tomado. Sus primeros álbumes habían sido más bien agresivos, y poco a poco fueron poniendo en sus piezas elementos de jazz, dosis ambientales, pizcas de post-rock y de ésta forma han vuelto a su música algo más rico. 
Creo que puede existir un gran cariño para los amantes de discos como "Habitual Levitations" o "Valley of Smoke" para con el que aquí les traigo, y viceversa.
Podemos decir que "Language" ha sido uno de los discos del 2014/2015 y que dan muestras de la enorme evolución que ha mostrado el grupo desde aquel primer EP en 2008 bautizado "Shapeshifter". Que lo disfruten, toda una obra de arte del Metal Progresivo actual.
Puntaje: 9

Mega









domingo, 23 de noviembre de 2014

Circus Maximus - Isolate (2007)



1. A Darkened Mind (5:33)
2. Abyss (5:00)
3. Wither (4:46)
4. Sane No More (3:55)
5. Arrival of Love (4:10)
6. Zero (4:50)
7. Mouth of Madness (12:42)
8. From Childhood's Hour (4:28)
9. Ultimate Sacrifice (9:17)


Bueno, vuelvo con un clásico que debería estar en el sitio y no lo he subido aún.
Circus Maximus noruega es una banda que supe escuchar mucho en un tiempo, y que luego fui abandonando en forma tan progresiva como la cuota de esa misma palabra se fue diluyendo en su música y aumentando mas la dosis de hard rock.
Sin embargo, y sin prejuzgar el gusto que se que muchos tienen por sus ultimas obras como "Nine", hubo un tiempo no muy lejano en que los noruegos me ofrecían algo muy personal y elaborado, como es el caso del disco que les traigo, llamado "Isolate", segundo de la banda en cuestión y lanzado en el año 2007.
Una de las características que definen a Circus Maximus es el registro vocal de Erikssen, un cantante dotado de una voz penetrante y que personalmente me agrada muchísimo. El tipo posee una voz más propia de bandas del Hard Rock que del Metal, y posiblemente ésto sea uno de los motivos por lo cual la banda gana en personalidad.
"Isolate" es un disco de Metal Progresivo casi en estado puro, solamente influenciado por la cuota Hard Rock apenas visible que tambien se daba en su "The 1st Chapter" debut. La comparación musical creo que se encuentra cercana a bandas como DGM, Pagan's Mind, Evergrey o más aún con Seventh Wonder que si me apurás, diría que son practicamente igual, aunque si debo tomar como estandarte el disco actual, diría que los escojo por encima de todos estos. Mala costumbre que tengo de vivir clasificando "que me gusta mas", no?.
Adentrándonos en el disco en cuestión, se da desde el inicio una muestra de la agresividad presente en todo el disco. 
"A Darkened Mind" presenta el panorama descrito con potentes riffs y las voces de Erikssen adueñandose de todo y pasando por las secciones instrumentales elaboradas que toda banda Prog tiene. 
Dando paso, llegamos al himno de Circus Maximus, "Abyss", donde otra vez la apuesta arranca con la agresividad de toda banda Metal Progresiva como bien podría ser Symphony X. Sin embargo, te va llevando poco a poco a un escenario distinto al del inicio donde destaco el increíble estribillo de "I Stand on the edge of the abyss...", simplemente excelente. 
Para que la cosa siga sin decaer, viene otro de los platos fuertes: "Wither". 
Este es el primero de los temas que muestra que el Hard Rock es algo innato a la banda, y que en canciones como esta viene a abrir el abanico de posibilidades. En lo que fueron sus futuros discos creo que abusaron un poco de ésta cuestión, y como dije en los primeros párrafos, su cuota progresiva se fue diluyendo un poco. 
No obstante, este es otro tema que vuelve a erguirse en un estribillo pegadizo y la agresividad de una batería muy acertada. 
Salteando algunos temas, llegamos a "Mouth Of Madness", una canción que redondea los 12 minutos de duracion donde se recorre un gran repertorio de sonidos Metal Progresivos que me recordaron en parte a las secciones enfermas del "Misunderstood" de Dream Theater o "The Divine Wings Of Tragedy" de Symphony X. Un terrible temazo con un cierre con solo de héroe de la guitarra.
Pasando a este llegamos a otro de mis preferidos de éste "Isolate", llamado "From Childhood's Hour" que supone ser el "lento prog" de esta obra. Mas allá de la fuerza que tiene, es cantado con mucha textura por Michael Erikssen, quien a esta altura termina siendo uno de los responsables de la calidad del disco. Lo curioso de este tema es como pasa por partes de tenor pesado a otros en donde parece una balada. Esto lo vuelve muy innovador.
Para dar cierre, llegamos "Ultimate Sacrifice" el cual me recordó un poco al "Nine" de Platitude (recomendado), pero bien podría ser de cualquiera de los grupos mencionados con anterioridad.
Creo que es un disco que no fallará a todo amante de Dream Theater y sus innomerables derivados, ya que supone un disco de Metal Progresivo neto. No deja de lado el virtuosismo, considera la melodía y su toque de personalidad.
Puntaje: 8




viernes, 31 de octubre de 2014

Antethic - Origin (2014)



1. Time Forward (7:14)
2. Cheliuskin (7:08)
3. Old Maui Girls (7:08)
4. This Game Has No Name (6:12)
5. Morning Glory (3:31)
6. White Whale (10:21)

http://antethic.bandcamp.com/

Bueno, como siempre, debo comenzar pidiendo disculpas por las demoras entre cada entrada. Lo cierto es que vengo algo falto de palabras y de tiempo, pero ustedes saben bien que no me olvido de que los deseos de nueva música están y trato de que cada entrada les dé algo con que entretenerse.
En ésta línea, vengo pensado que hace tiempo que no traigo algo instrumental de buena calidad y que sea mayormente desconocido para la mayoría, incluso quizás para aquellos que están en el palo.
Cumpliendo con estos lineamientos, llegue a dar con Antethic, una banda rusa, oriunda de la ciudad de San Petersburgo, formada en el año 2012, y de género Post-Rock que me llamo la atención por encima de otras por salirse un poco de las recetas y traer a la mesa algo con una fuerte dosis Experimental y elementos de Space-Rock.
El sonido de los éste cuarteto es bastante minimalista, apostando a atmosferas principalmente oscuras y melancólicas más propias de una banda Doom que una banda de Post-Rock, muy apoyados en ésta cuestión en el uso de sintetizadores. En este sentido, podría ser comparada con God Is An Astronaut, sleepmakeswaves, Mogwai o The Samuel Jackson Five (muy recomendada!) o algunas otras que nombraré más adelante.
Otra de las cosas que me gusto de la propuesta de la banda, es la de jugar bastante con sonidos disonante. A que me refiero con ésto?,  Al hecho de que hay melodías que suele saberse de antemano cual es el acorde que va a seguir o muchas de éstas suenan a “algo que ya escuché” y se vuelven algo trilladas. Este recurso de hecho es bastante saturado dentro del Post-Rock en general y es una de las críticas más frecuentes que sufren las bandas de este género. 
No obstante, en Antethic sentí una clara intención de salirse de ese marco gracias a su propuesta experimental, y en base a eso, la idea de tratar de buscar notas que encajan solo con un esfuerzo mayor y que suman identidad a su sonar. Sumado a esto último, el grupo resalta en intensidad sus temas gracias al uso de guitarras solapadas, percusiones extrañas, y sintetizadores varios como es el caso de uno de mis temas favoritos del disco, "Old Maui Girls" que después comentare más en profundidad.
Creo que lo más cercano a la propuesta de los rusos en las entradas del sitio, han de ser los suizos de Leech (escuchen a “Echolon” el cual considero uno de los mejores temas instrumentales que escuché en muchísimo tiempo) o el proyecto del costarricense Gabo Quiros llamado Bobel (escuchen “Aire de Cristal”)  debido a que logran sumergirte en la atmósfera de la canción como solo las bandas de instrumentales saben hacer. 
No obstante, y al igual que sucede con otras bandas del género en cuestión, el desarrollo de la canción suele darse luego de largas introducciones que requieren del oyente una mayor “paciencia”, por usar una palabra descriptiva. Pasando en limpio, si sos del tipo de persona que se siente más a gusto con algo directo, sin largas introducciones y que tengan un tinte más “arpegio-riff-verso-estribillo-verso-estribillo-fin”, creo que la propuesta de los rusos no es lo que más va cautivarte ya que, como dije algunos párrafos atrás, su idea es salirse de lo cotidiano. Por el contrario, si sos de esas personas que disfrutan el desarrollo de cada tema como una historia y esperan el desenlace de la misma superados los 5 o 6 minutos,  Antethic te dará en la tecla. 
El grupo se compone por Alexander Lyvov en batería, Arseniy Novitskiy a cargo de los sintetizadores y los samples, Denis Zarutskiy en el bajo, y finalmente Yuri Efremov en guitarras. “Origin” fue grabado, mezclado y compuesto en entre verano-invierno de 2013-2014 respectivamente, y contó con la particularidad de ser compuesto en distintos estudios del mencionado país.
El disco abre con “Time Forward” en una andar bastante misterioso que bien podría ser la banda sonora de algún episodio de X-Files o de algún programa sobre los misterios del universo. Quizás lo que quiera decir con esto es que la banda posee influencias de bandas Space-Rock, como podrían ser los ingleses de Ozric Tentacles, por citar alguna.
Como dije antes, uno de los que más me gustó de la obra es "Old Maui Girls", debido a que es una de las canciones más descriptivas de su sonar y por un componente emotivo superlativo. Un arpegio bien Post-Rock al estilo Isis, sintetizadores, teclados que enaltecen y armonizan aún más la melodía, y una batería que se encarga de los vaivenes en los decibeles.
El pasaje de "This Game Has No Name" y "Morning Glory" es el más me recordó a los islandeses de Sigur Rós. Esos pasajes de batería sostenidos sobre una misma nota llegando al final del tema se parecen mucho a lo de los islandeses en discos como "...Takk".  Más que hablar de una banda en particular para describir ésta sección del disco, podríamos resumir las cuentas diciendo que es dónde su faceta más Post-Rock se deja entrever.
El tema que da cierre a la obra, es el llamado "White Whale", ("Ballena Blanca") es otro de los platos fuertes en la propuesta del grupo, con un inicio etéreo que poco tiene que ver con lo que desarrolla a partir del minuto 1:40 aproximadamente. El tema se vuelve oscuro como la mayor parte de los pasajes del  disco “Coal” de Leprous, salvando las diferencias en género. Una cierre con mucha intensidad con bastante uso de elementos electrónicos y guitarras distorsionadas.
La única crítica personal que le haría al disco, es la de haberme dejado la sensación de un disco relativamente corto, a pesar de tener sus más de 40 minutos de extensión. 
Creo que esto se debe al hecho de poseer introducciones largas que obligan a la mayoría de los temas a extenderse por arriba de los 10 minutos y eso sólo se da en un caso. Por lo general suelo esperar una duración mayor para los discos instrumentales y ese es mi problema. También mejoraría mucho la experiencia la inclusión de guitarras acusticas o distorsiones más agresivas. Suelo creer que cuanto mayores sean los matices que una banda instrumental pueda ofrecer, aumentan proporcionalmente sus capacidades de transmitir lo que desean.
Siempre disfruto éste tipo de discos, y sé que muchos de ustedes también. Un disco para apoyar la cabeza en la almohada y disfrutar con total oscuridad. Seguramente las distintas texturas que tiene el disco logren hacerte viajar por pensamientos y recuerdos muy diversos de tu vida. Inmensa obra instrumental!.
Puntaje: 9

Mega


viernes, 3 de octubre de 2014

Intronaut - Valley Of Smoke (2010)



1. Elegy (6:36)
2. Above (6:10)
3. Miasma (7:51)
4. Sunderance (3:29)
5. Core Relations (6:39)
6. Below (4:22)
7. Valley Of Smoke (8:34)
8. Past Tense (5:56)


Tomándome unos días más para comentar el disco de los rusos de Anthetic, les traigo uno para saciar la necesidad de nueva música que algunos deben sentir cada tanto.
Dentro del Thrash Metal progresivo siempre sentí un gran afecto por la música de Intronaut por encima de otras del palo como Mastodon que serían de las "mas conocidas". Los considero, como diría el gran Pep Guardiola, como los “putos amos” de las texturas dentro del metal.
Yendo a esa comparación hecha, la realidad indica que ambas son bandas que se apoyan en las complejas polirítmicas, las bases de Metal más denso y pesado, pero sucede más en el caso de Intronaut que se roza el sonido Ambiental y Post-Rock en casi todas sus piezas.
En comparación con su último trabajo, llamado "Habitual Levitations" que ya he catalogado como uno de los discos emblema del progresivo durante el 2013; "Valley Of Smoke" (disco que vio la luz en el año 2010), ofrece un sonido más Groove, Thrash y agresivo que su predecesor. No obstante, fue éste el disco que cambio la propuesta de la banda hacia algo más Ambiental/Post y en el que aparecieron más melodías hasta entonces si lo comparamos con sus primeras obras como lo fueron "Null", "Void"  o "Prehistoricism".
Esta comparación se fundamenta claramente debido a la cantidad de voces limpias, coros y melodías que florecen en el disco de los californianos. En particular, los coros de Timnick y Dunable son uno de los ingredientes más personales que posee el grupo y que más definen su identidad.
Sin embargo, tal como dije, sigue siendo esencialmente un disco muy arraigado al Thrash/Post Metal y como tal, los growls (más propias de un Brent Hints que de un Akerfeldt) se expanden a lo largo de los casi 50 minutos de duración en forma discreta a lo largo del disco.
No hay que olvidar en ningún momento que se trata de una banda con un concepto musical muy elaborado y que da sobradas muestras de un gran gusto a la hora de componer. Como mencione en los primeros párrafos, siempre valoré de ellos las texturas que aplican a su música, sabiendo cuando sonar agresivos, cuando sonar progresivos y cuando agregar cada toque a cada tema.
Cada instrumentista del grupo posee un toque propio y se puede decir que son músicos de los denominados "virtuosos", en especial el baterista Danny Walker quien en todo el disco se la pasa exponiendo bases con tiempos intrincados, momentos yendo al palo con el doble bombo y otros arreglos con mucho ‘estudio’ que vuelven los temas aún mejores.
Tal es el caso de "Above", que es el primero que llamo poderosamente la atención y que expone todo lo que les vengo diciendo sobre Walker y compañía. Presten especial atención a la base que se apoya mucho sobre el redoblante y el complejo tempo sobre el que se lleva todo el tema. Es admirable el grado de melodía y sonoridad que se tiene sobre algo tan cargado de guitarras, batería y voces. 
"Miasma" y "Sunderance" (atención al pasaje que va desde el minuto 1 hasta el final del tema) son quizás las dos más sludge que se encontraran en "Valley Of Smoke". Ambos temas viajan sobre baterías al palo, que por pasajes se trasforman en progresivas secciones cargadas de voces sublimemente coreadas. Como vengo diciendo, más que un coro de voces, parecen un efecto de teclado, siempre entonados y siempre uno sobre una nota y otro sobre otra.
Pasando esos dos, llegamos a uno de mis favoritos del disco, "Core Relations" el que destaca por su intro y por el andar de "balada prog" que posee al menos en mayor proporción. Algo similar hicieron en su último trabajo con el tema "Harmonomicon" (de mis favoritos de la banda), son temas bastante comparables debido a que, a pesar de ser metal, tienen un tinte depresivo propio de Katatonia que los vuelve más melodiosos.
Una vez más, es de destacar la batería que impone Danny Walker al tema, y digo impone porque más allá de tener con una implicancia grande de las guitarras con efecto delay, las texturas las ofrece su batería, con sutiles arreglos de ride, hi-hats abiertos, platillazos por doquier, vuelven a ésta pieza un laburo increíble.
A esta altura no necesito más para considerar a "Valley Of Smoke" como otro de los pilares que todo amante del prog metal debe escuchar. Creo que nadie que simpatice por el género puede quedar insatisfecho.
Sin embargo, noto que cuando una banda tiene un sonido personal (más allá de que las voces me recuerden a pasajes del "Dirt" de Alice In Chains) me cuesta mucho encontrar argumentos descriptivos. Este caso es uno de esos.
Llegando a la curva final, nos topamos con "Below", otro de los que sube los decibeles. Este tema me gustó mucho por lo impredecible que es. Muchas veces sucede que uno espera un riff y después llega otro que parece ir en contra de lo que antecedía. El fragmento del minuto 1:50 a 2:20, parece un guiño a los fanáticos del Pain Of Salvation de "The Perfect Element". Una vez más, un inmenso trabajo de cada miembro de la banda. 
Dando otro paso adelante, llega el único instrumental y que lleva el mismo nombre del disco. Como era de esperar, es uno de los que más alta pone la vara respecto al virtuosismo del grupo, y por consiguiente es otro de los temas que exponen todo lo que son capaces de hacer. Sucede con Danny Walker algo similar a lo que sucede con Jay Postones en TesseracT: todos son monstruos, pero "él es el que lleva la 10 en la espalda". Otra de las facetas que me gusto ver de la banda, y una mención especial para los bongos hacia el final del tema, muy "Redemption's Way" de Gordian Knot.
Para dar cierre al disco se eligió “Past Tense”, y es otro de los más heavy que nos vamos a encontrar en el disco, sobre todo en su inicio pareciéndose bastante a Uneven Structure. Siguiendo una fórmula similar a los anteriores, nos encontramos con pasajes de Post-Metal, algo de Ambiental… pero es sin dudas el más pesado del disco. Enérgico final.
En fin, no hay mucho más que añadir sobre éstos genios californianos. Creo que en sus últimos dos lanzamientos han puesto la vara muy alta. Es una banda de la cual siempre voy a esperar algo.
Puntaje: 9,5