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viernes, 31 de agosto de 2012

TesseracT - One (2011)




1. Lament (4:54)
2. Nascent (4:09)
 Concealing Fate
3. Part I: Acceptance (8:34)
4. Part II: Deception (5:23)
5. Part III: The Impossible (4:51)
6. Part IV: Perfection (2:38)
7. Part V: Epiphany (1:29)
8. Part VI: Origin (4:45)
9. Sunrise (3:57)
10. April (4:48) 
12. Eden (9:08)



La verdad que me ha dado un poco de calor ver la pobre crítica que había hecho sobre "Concealing Fate" en el pasado, sobre un disco que sin ninguna duda marcó el futuro del progresivo. 
"One" es el primer disco 'full' de la banda inglesa de TesseracT, que ya mencioné en anteriores entradas como una de las pioneras del género Djent y una de las que han generado el nacimiento de muchísimas bandas en éste estilo.
El sonido de TesseracT es la perfecta mejoría progresiva de lo iniciado por los suecos de Meshuggah... y digo mejoría porque si bien Thonderthal y Haake se llevan mis mayores respetos por ser la banda con riffs más intrincados y polirítmicos jamás escuchados, el abuso del growl en la voces y la monotonía de la distosión en su sonido la hicieron históricamente una banda bastante limitada, y en mi caso particular, nunca pude escuchar más de dos o tres temas sin ponerme algo histérico. 
TesseracT, Periphery y Animals As Leaders encontraron en esas características tan interesantes de Messhugah, la materia prima para llevarlo más allá... añadiendo melodías, voces limpias y (sobre todo TesseracT, y exceptuando a Animals As Leaders) dejándo un poco de lado el Growl, armando obras conceptuales con letras profundas y acercándolo a un sonido progresivo más próximo al alternativo y el metalcore. A partir de éstos condimentos mencionados, nace el Djent que tanto suena hoy día.
Como dije al iniciar la crítica, "One" es uno de los discos que marcó el género descrito, y va a ser considerado como uno de los mejores de la década actual. 
En la entrada anterior, me dedique a hablar un poco sobre Daniel Tompkins, actualmente ex-cantante de la banda, pero que formó parte de las filas en "One". A éste tipo lo he comentado como uno de los íconos nacientes del progresivo actual, y el máximo logro de su carrera fue precisamente en éste disco. 
En una linea paralela ubico a Jay Postones (baterísta), el cual es otro de los mejores baterístas que he escuchado en los últimos años.
Jay me ha dejado una similar a la que tuve al escuchar por primera vez a Steve Judd (Karnivool). Son ese tipo de baterístas que por mas que escuches 30 veces esa misma sección, no logras entender prácticamente que es lo que está haciendo... no te dan los tiempos, y te desorientan totalmente(presten atención al minuto 2:50 de "April" o a la totalidad de los patrones utilizados en todo "Concealing Fate" y cualquier baterísta debería sorprenderse). Esta particularidad de Postones, es trasladable al resto de los miembros y a la banda en general.
TesseracT es una banda que asombra porque todo los riffs son pasajes polirítmicos intrincados, pero todos con argumento por detrás; nada está hecho porque sí. 
El proceso de creado y pulido de "Concealing Fate" (ver "Concealing Fate" en vivo) le habia llevado a la banda desde el año 2006 hasta el 2010, cuando fue editado, y a partir allí y gracias a la gran recepción que tuvo el EP, se tomaron un año más para largar a la luz "One", el cual también incluye a la obra conceptual antes citada.
Es un disco perfecto desde el principio hasta el final... no tiene ningún desperdicio, y todos los temas son cambiantes y dinámicos. 

Otra de las grandes capacidades que tiene TesseracT, es la transformación de las atmósferas deseadas en cada parte del tema, y posiblemente una de las razones se deba a que, si bien la banda no posee un tecladista, una de las guitarras se dedica a hacer lo propio con melodías con distintos efectos y la otra lleva las bases (nada sencillas por cierto). Es como escuchar 2 o 3 canciones en una.
Como sucede con muchas bandas del progresivo, no todas son virtuosas al estilo de Dream Theater o Symphony X que suelen esperar a un break para soltar todo el virtuosismo instrumental. TesseracT, Periphery, Karnivool y tantas otras... muestran su virtuosismo instrumental en el desarrollo del mismo, algo que a muchos puede sentarles mejor.
En fin, para no aburrirlos más... los obligo a tener escuchado éste disco si o si. Una de las grandes joyas de la década que estamos viviendo, no tengo dudas que el tiempo me dará la absoluta razón.
Lamentablemente la partida de Elliot Coleman (cantante reemplazante de Tompkins que también dejó la banda) ha hecho que tengamos que esperar un buen tiempo más para volver a escuchar algo de TesseracT nuevamente. Esperemos que esté equivocado.
Puntaje: 10

Mega
Torrent






martes, 28 de agosto de 2012

Absent Hearts - August Earth (2012)




1. Embrace the Rain (2:25)
2. Earth (4:48)
3. Lightning Tree (3:06)
4. King of Hearts (4:05)
5. Build it Higher (4:42)
6. The Essence Between Us (5:59)
7. Arctic (3:17)
8. Waterfalls (3:37)
9. Whispers of a Sleepwalker (4:48)


http://absenthearts.bandcamp.com/album/august-earth

Si situamos una linea bien reciente en la música progresiva, podemos considerar que el nacimiento del género Djent, de la mano de TesseracT y Periphery (a pesar de ser una notoria rama progresiva de lo ya iniciado por Meshuggah) ha motivado el nacimiento de muchísimas bandas y ha creado, a ésta altura, unos cuantos iconos que los amantes del progresivo debemos empezar a reconocer.
Uno de éstos iconos a los que me refiero es Dan Tompkins, ex cantante de TesseracT, quien desde que dejó dicha banda no ha parado de formar parte de proyectos que son uno mejor que el otro. Sólo en los últimos dos años ha estado en Skyharbor, Piano (uno de los que estarán pronto en el blog porque también me ha encantado), Haji's Kitchen, y el que aquí les traigo, llamado Absent Hearts y con un magnifico disco, "August Earth".
A diferencia de lo hecho en TesseracT, Dan a paseado por distintos géneros aunque todos con un pequeño tinte de aquél Djent que él y  su ex banda supieron dar forma. Sin embargo, Absent Hearts es un proyecto de Post-Rock con un fuerte apoyo de la música ambiental que siempre acompaño a los estribillos de TesseracT. 
Como dije, el estilo que define a éste grupo es el Post-Rock, pero como muchos habrán podido comprobar... el Post es un género demasiado abarcativo, y basicamente ninguna banda puede ser descrita con esa sola etiqueta, así que les comentaré un poco más. 
En éste proyecto, uno encuentra melodía más que ninguna otra cosa... y las partes distorsionadas se aprecian en lo momentos donde realmente son necesarias. Creo que "August Earth" explota una de los matices que mejor le quedan a Tompkins, el sentimiento y la expresión. 
Creo realmente que éste inglés está dando pasos agigantados en cuánto al crecimiento musical que ha tenido... personalmente uno de los más exponenciales que pude presenciar en los artistas que se encuentran actualmente en el centro de la escena. Ésto quizás se deba a que el tipo no para; además de las bandas antes citadas donde ha sido de voz principal, ha trabajado con otras bandas de distintas partes del mundo como Cyclamer (Inglaterra), Voyager (Austria), S.E. (Alemania) y otras presentaciones en vivo más con distintos grupos. 
Realmente celebro que exista éste tipo, y que le esté yendo tan bien, ya que es uno de los vocalistas que más me gustan y que demuestran año a año su crecimiento... sin dudas estamos frente a uno de los nuevos iconos del progresivo, algo que además nos llena de esperanzas de que nos visiten en algún momento.
En fin, éste tipo de Post-Rock es para escuchar en un lugar tranquilo y volar... un disco hermosamente melódico y musicalmente rico. Disfruten de Tompkins!.
Puntaje: 8.5





lunes, 20 de agosto de 2012

Pain of Salvation - One Hour by the Concrete Lake (1998)




1. Spirit of the Land (0:43)
Part of the Machine:
2. Inside (6:12)
3. The Big Machine (4:21)
4. New Year's Eve (5:37)
Spirit of Man:
5. Handful of Nothing (5:39)
6. Water" (5:05)
7. Home (5:44)
Karachay:
8. Black Hills (6:32)
9. Pilgrim (3:17)
10. Shore Serenity (3:13)
11. Inside Out (6:37)



El metal progresivo, como muchísimos otros géneros tuvieron a lo largo de su historia discos que definieron las pautas y los límites. En éste género en puntual uno no puede evitar pensar a Dream Theater, Fates Warning o Watchtower como las precursoras, sin embargo el pulido y su perfeccionamiento se logró en base a otras bandas no necesariamente pioneras, y una de ellas sin dudas es Pain Of Salvation, y más principalmente con el disco que aquí les traigo.
"One Hour by the Concrete Lake" (1998) es personalmente uno de los discos más vanguardistas que escuché en toda mi vida, ya que realmente  patea el tablero sobre las bases de lo que uno escucha más a menudo, y uno se queda sin entender bien "que es ésto!".
Para meterlos un poco en tema, esta pieza es una obra conceptual con letras muy profundas e inteligentes que se centra en un suceso nuclear ocurrido en Rusia en el año 1957 donde se vertieron toneladas de residuos radioactivos y obligó a la evacuación de mas de 200.000 personas;  de allí viene la noción de "el lago de concreto", refiriéndose a la contaminación del agua. Las letras del disco hacen alusión a una tonalidad ecologista sobre lo que nuestra acciones producen en nuestro planeta, un tema muy interesante para tocar y más si es acompañado por el inmenso trabajo musical que hay detrás. 
Una de las características de los suecos es que SIEMPRE la música acompaña perfectamente a lo que dice la música, y casi todos sus discos son obras conceptuales, donde mi favorita es "BE".

Pain Of Salvation es una banda que nació madura, y mucho se debe al genio de Daniel Gildenlow, ya que siempre fue él el que decidió hacia donde se iba a dirigir la banda musicalmente, y además, ser uno de los mejores cantantes que existen en la faz de la tierra. 
"One Hour..." es un disco más oscuro aún que "Entropia" aunque no tanto como "Be" (otra de las piezas conceptuales más fantásticas jamás compuestas, como dije anteriormente), y es una pieza con un sonido muy difícil de explicar con palabras, ya que es tan cambiante y tan disonante que hasta le cabe la palabra "abstracto" para ser descrito. 

Las progresiones nos son las del tipo de bandas como Dream Theater o Symphony X que suelen esperar al "break" para llegar a esos 2 minutos de virtuosismo instrumental. En PoS (abreviatura típica) lo más progresivo son los riff principales, y  éstos poseen la característica (con especial énfasis en este disco) de ser opuestos a lo de los estribillos, lo cual muchas veces te desorienta.
 Ésta cuestión puede verse fácilmente en "Handful Of Nothing" (aquí lo tienen en vivo en "Ending Themes") uno de los principales himnos de éste grupo y uno de los temas mas descriptivos de su sonido. 

Creo que hasta "Be" (2004) la banda tuvo 5 discos de los cuáles es imposible decir cual es el mejor... sin embargo desde "Scarsick" en adelante la banda en mi opinión viene alejándose más de su sonido original  y hasta podría decir que Gildenlow se está volviendo comercial. Sin embargo no es extraño escuchar críticas que hablan bien de sus últimos trabajos de "Road Salt" que a mi personalmente me han parecido bastante malos. 

Retomando, y para hablar en particular de los temas que ofrece "One Hour by the Concrete Lake", creo que cada uno puede simpatizar más con uno que con otro, pero temas como la frenética "Handful of Nothing"  son esos en los que nadie puede estar en desacuerdo, ya que realmente parece imposible para un baterísta o para alguien que intente tocarlo y cantarlo a la vez, y sin embargo los tipos lo logran con una perfección asombrosa. 
"Inside" es la progresiva melódica acompañada por una magnífica melodía de piano y donde las voces de Daniel se ven a flor de piel, un re temazo; y también siempre amé a "New Year's Eve" por el excelente estribillo que posee. Como siempre, no quiero contarles demás y descubran ustedes mismos que les sucede al escucharlo.
En fin, creí que esta pieza no puede estar ausente del registro de éste blog y es sin ninguna duda una descarga obligada para aquellos que no han tenido la oportunidad de toparse con la música de los suecos. 
No niego que es un disco muy difícil de digerir, pero una vez que se logra uno puede entender prácticamente a cualquier banda... uno empieza a entender lo abstracto. 
Aprovecho también para informarles que la banda se estará presentando en Argentina y en otros países de Sudamérica por primera vez en el próximo mes de Septiembre... A disfrutar!.
Puntaje: 10




sábado, 18 de agosto de 2012

Katatonia - Dead End Kings (2012)





1. The Parting  (4:52) 
2. The One You are Looking for is not Here (3:52)
3. Hypnone  (4:49) 
4. The Racing Heart (4:06) 
5. Buildings  (3:28) 
6. Leech  (4:23) 
7. Ambitions (5:07)
8. Undo You  (4:56) 
9. Lethean  (4:39) 
10. First Prayer  (4:49) 
11. Dead Letters (4:49)


http://katatonia.com/



Al fin salió éste álbum que tanto esperé!...
Noveno trabajo en estudio de los suecos de Katatonia, y como ya nos tienen acostumbrados en sus últimos 4 discos, siguen superándose a sí mismos logrando una vez más uno de los mejores proyectos del año.
Luego de aquel trabajo que aún hoy creo insuperable como "Night Is A New Day" vuelven con "Dead End Kings", otro casi o tan bueno como el anterior. A simple escucha ya se aprecia que Renske y compañía han logrado la identidad que más les sienta. Desde "The Great Cold Distance" (2006)  han estado alejándose un poco del Doom clásico de las obras anteriores y arrimándose más a un prog alternativo altamente elaborado que como principal característica posee la melodía, uno de los atributos que perduran a lo largo de todo el trabajo.
"The Parting" es el que abre el disco con una violencia y una melodía parecida a la de "Forsaker". Es una constante de Katatonia abrir sus discos con violencia y oscuridad, canciones que te quedan sonando mucho en la cabeza con estribillos que se insertan en tu cerebro como ninguna otra banda lo hace. A partir de esa primera aproximación confirmo algo que ya vengo sintiendo hace tiempo: Jonas Renske es uno de los mejores cantantes sobre la faz de la tierra, y nació para cantar en Katatonia  tanto como Maynard James Keenan nació para hacer lo propio en Tool.
Seguido a éste aparece una de esas baladas progresivas y bien doom tan características de los suecos, "The One You Are Looking For Is Not Here" que les llamará la atención de escuchar voces femeninas en el estribillo, algo atípico en toda su discografía. La invitada es Silje Wergeland actual reemplazante de Anneke van Giersbergen  en The Gathering, sin dudas un detalle que queda hermoso en la canción. 
Es un poco más predominante la melodía oscura en "Dead End Kings" que en los anteriores; "The Racing Heart" y "Leech" son muestras de ello.
Pasando por alto algunas de las canciones para no contarles el final de la historia y la descubran por ustedes mismos, llegamos a "Ambitions", quizás el más alternativo de todo el disco... un tema con muucha onda, el cual me vuela la cabeza sólo de pensar que puedan grabar un DVD en vivo o bien visitarnos por segunda vez y tocarlo!!, Ojalá se dé.
Por último, la canción que de éstas primeras escuchas la que más me ha gustado "First Prayer", un riff muy progresivo a lo Katatonia y un estribillo que aprovecha la voz de Jonas al máximo.
En fin, otro DISCAZO y un gran debut de Per Eriksson (quién acompañó a Akerfeldt en Bloodbath) en las guitarras para poner a la banda todavía más arriba. 
"Dead End Kings" es otro paso hacia adelante en la florida discografía de los suecos... nunca defraudan.
La única critica posible creo que puede hacerse pensando en que podría ser bien una extensión de "Night Is A New Day", lo cual está muy bien para mi, pero en algún futuro podría hacerlos caer en la monotonía.
Puntaje: 9











lunes, 6 de agosto de 2012

Erik Mongrain - Forward (2012)




1. Fearless (3:36)  
2. The Daisy Fields (5:52)
3. Rhythms of I (5:09)
4. Forward (3:55)
5. Salvation (5:14)
6. Verso (4:28)
7. Aftermath (5:58)
8. Quantum (4:52)
9. The Happy Couple (Michael Hedges) (3:44)
Extra:
10. Rewind (3:44)

http://www.erikmongrain.com/EN/store/


Lo que uno espera mucho tiempo se disfruta aún más cuando cumple con creces tus expectativas, y por suerte eso es lo que me sucedió con el nuevo trabajo de mi ídolo, el canadiense Erik Mongrain.
"Forward" es el tercer trabajo de su carrera, y ofrece 10 canciones que son cada una de ellas un pasaje por los más diversos paisajes que se pueden lograr con el mejor instrumento del mundo, las guitarra.

Para quienes no lo conocen ni a él ni al género, Erik es uno de los pioneros del estilo fingerstyle o fingerpicking, que consiste en llevar la rítmica percusiva acompañada de los arpegios más hermosos que se pueden componer. Quienes hayan escuchado a Erik Mongrain, a Andy Mckee o a Antoine Dufour sabrán que realmente no hay guitarrista de ningún estilo que pueda hacer lo que hacen éstos tipos.
Volviendo al disco, se puede decir que en la discografía de Mongrain no se puede decir que ningún disco es mejor que otro, aunque "Forward" haciendo referencia a su nombre es un paso "adelante" en su música sin ninguna duda por el hecho de combinar muchos elementos de la guitarra clásica muy influenciadas por el barroco de Johan Sebástian Bach, tal como puede apreciarse en "Salvation" o "Rhythms of I".

Una de las cuestiones que diferencian a Mongrain de la totalidad de los artistas del género, son sus melodías oscuras con extrañas disonancias (muy claramente visto en "The Daisy Fields") que siempre hicieron que lo ubique como el artista que más amo y recomiendo como el más interesante de observar, ya que el tipo lleva la guitarra acústica a otro nivel. 
Todo éste amor por el canadiense puede deberse principalmente porque conocí el estilo con él con sus extraño laptap (vean "AirTap!") y principalmente por mi constante intento por aprenderme sus temas, y es allí donde uno ve la complejidad compositiva de su música.

Como dije antes, es imposible comparar éste trabajo con "Fates" o con "Equilibrium" ya que son trabajos tan excelentes como "Forward" en donde todas las piezas te asombran.
Al referirme a los temas quedé enloquecido con muchas, pero exceptuando las ya nombradas canciones como la armónica "Aftermath", la percusiva "Verso" o el oscuro cover de Michael Hedges "The Happy Couple" te dan un buen pantallazo de lo fantástico que es éste álbum. 
Yo como muchos otros, estamos tan ansiosos por las tablaturas que por el disco, ya que sin ellas no existe chance alguna de aprender a tocar sus canciones. 
(Recomendadísimo para cualquier guitarrista que le interese el estilo)
Bueno, para ir redondeando... Erik Mongrain me demostró una vez más porque debo ubicarlo por encima de Mckee, Dufour, Barone, Don Ross y tantos otros. Mongrain es el legado de su compatriota canadiense Michael Hedges (QEPD), y que además redescubre en cada disco nuevos condimentos para ir añadiendo. 
Como dije antes, "Forward" va estar muy por encima de las expectativas y escribe nuevas páginas al libro de fantasía que es su música. Muchos nuevos sonidos con la frescura de siempre... un disco para escuchar a oscuras en la cama y volar.
Puntaje: 10


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