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sábado, 31 de diciembre de 2011

Helloween - Better Than Raw (1998)





1. Deliberately Limited Preliminary Prelude Period in Z (1:45)

2. Push (4:48)
3. Falling Higher (4:49)
4. Hey Lord! (4:08)
5. Don't Spit on My Mind (4:26)
6. Revelation (8:24)
7. Time (5:45)
8. I Can (4:39)
9. A Handful of Pain (5:12)
10. Lavdate Dominvm (5:12)
11. Back On The Ground (4:38)
12.Midnight Sun (6:20)



Quiero meter una ultima entrada antes de que el maravilloso año 2011 desde el punto musical se retire. Aprovecho también para desearle muchas felicidades a todos mis lectores, y que empiecen el año de la mejor manera.
En esta oportunid)ad me dieron ganas de traerles algo que prácticamente todos conocen pero que quizás no le hayan prestado la atención necesaria... algo que suele ocurrir con las bandas de gran porte, uno se queda con lo comercial y nada mas, como sucede con U2 (una de mis favoritas), The Beatles o en el peor de los casos, con Pink Floyd, banda a la que le debo mi amor por la música.
Esta claro que Helloween no es una banda que uno vaya a encontrar por radio comunmente ni tampoco por televisión, por lo tanto no se puede caracterizar como una banda comercial, pero tal como sucede con Iron Maiden, Metallica, Megadeth, entre otras... todos al menos las hemos sentido nombrar o las hemos escuchado en nuestros inicios en el mundo del metal (espero no estar equivocado, si no es así, pido disculpas).
A lo que quiero llegar es que todas estas grandes bandas tienen un disco en el cual explotaron al máximo su nivel musical, y como nosotros amamos el progresivo, suena lógico que esos sean los discos que mas lleguen, no?.
Lo dicho me sucede con Metallica al escuchar ''...And Justice For All'', me pasa con Iron Maiden al escuchar ''Brave New World'' (tremendo discazo!) o con Megadeth con ''Countdown To Extinction''... y para ir al punto, me ocurre lo mencionado con Helloween con el disco que aquí les traigo, llamado ''Better Than Raw''.
Ojo gente, no quiero confundir... no digo que solo estos son los discos que valen la pena eh!, solo digo que son los que mas me han cautivado.
Helloween por caso ha tenido algunas de las obras épicas del metal, razón por la cual forman parte de la élite del metal mundial... pensar un disco como ''Keeper of The Seven Keys'' en el año 1987 es posible con gente con muchísima capacidad.
Refiriéndonos al disco en cuestión, puedo decir que es un disco muy elaborado con un inmenso trabajo de Michael Weikath y Roland Grapow en las violas, y un descomunal laburo de Uli Kusch en la bateria. Basta solo con escuchar ''Revelation'' o ''Midnight Sun'' para ver lo que hablo.

Helloween a lo largo de su historia fue caracterizada por ser la primer banda de Power Metal de la historia y de ellos nacieron muchas bandas de peso actual como lo son Stratovarius, Edguy, Rhapsody, Nightwish, etc.
De todas formas, a diferencia de las mencionadas Helloween es una banda mucho mas capaz y ha sabido mutar su sonido en muchísimas oportunidades a lo largo de su carrera, debido quizás a la gran cantidad de integrantes que han pasado por sus filas.

Otra de las cosas que se pueden apreciar de los alemanes, es el hecho de haber contado con dos ENORMES cantantes como lo fue Michael Kiske en su momento y en este disco hasta la actualidad Andi Deris, aunque creo que la inmensa mayoría lo prefiere a Michael Kiske.
''Better Than Raw'' es el 8vo disco de la banda, contando a partir del precursor ''Walls Of Jericho'' en el año 1985, y es sin ninguna duda el sonido mas pulido, complejo y maduro que les he escuchado. Si bien muchos de los temas son cortes comerciales como el caso de ''I Can'' o ''Hey Lord!''... esta placa con tres de los mejores temas de toda su historia, ''Falling Higher'', ''Revelation'' y ''Midnight Sun''... dos de los cuales les voy a compartir acá.
Caracterizar a ''Better Than Raw'' como un disco de Power Metal es muy injusto teniendo en cuenta la cantidad de elementos utilizados, por esta razón me voy a tomar el atrevimiento de decir que desde mi punto de vista este disco es Power Metal Progresivo.
Escúchenlo, realmente no tiene ningún desperdicio... un disco redondo, uno de los discos que me introdujo al mundo de las estructuras complejas e intrincados arreglos.
Puntaje: 9

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viernes, 30 de diciembre de 2011

TesseracT - Concealing Fate (LIVE) (2010)


Esta vez no es postear un disco, ni hacer una critica. Simplemente, como este es un blog de música, quiero compartirles un video que seguramente muchos de ustedes no han visto aun, y otros incluso no deben conocer a esta maravillosa banda, y quiero que dejen de perder el tiempo.

Me voló la cabeza ver la versión completa tocada en vivo y asumo que a todos les va a suceder lo mismo. El disco ''One'' (que cuenta con esta obra y otras mas del mismo calibre) esta posteado en el blog pero me lo han dado de baja en algunas oportunidades por lo cual esta la critica pero lamentablemente no el link. Los Copyright suelen ser medio molestos.
De todas formas no creo que tengan inconvenientes en conseguirlo.
Disfruten de esta asombrosa obra de metal progresivo. 





miércoles, 28 de diciembre de 2011

Porcupine Tree - In Absentia (2002)


1. Blackest Eyes (4:23) 
2. Trains (5:56) 
3. Lips of Ashes (4:39) 
4. The Sound of Muzak (4:59) 
5. Gravity Eyelids (7:56) 
6. Wedding Nails (6:33) 
7. Prodigal  (5:35) 
8. .3 (5:25) 
9. The Creator Has a Mastertape (5:21) 
10. Heartattack in a Layby (4:15)
11. Strip the Soul  (7:21 )
12. Collapse the Light into Earth (5:54) 


http://www.porcupinetree.com/

Uno de los discos que sin dudas marcaron la historia de nuestra música, la progresiva. No suelo postear muchos discos conocidos, quizás porque me gusta mas el hecho de traer cosas nuevas y cosas que ya han triunfado y que el marketing ha hecho de ellos bandas de peso mundial.



Sin embargo, si me pongo a pensar con un poco mas de profundidad y en gente que recién esta incursionando en el mundo del prog, creo que este es el disco IDEAL para empezar a escuchar el genero... ya que es un disco de facil digestión (salvo por momentos que ya voy a comentar) y en comparación a otros no aparece el virtuosismo característico de bandas como Dream Theater, sino mas bien el sutil aportado por uno de los mejores bateristas del mundo, el gran Gavin Harrison. Con esto ultimo no quiero decir que lo primero que uno tiene que hacer es escuchar Porcupine Tree... DE NINGUNA MANERA!, creo que en lineas generales es una de las bandas mas difíciles de degustar, sobre todo aquellos primeros discos con grandes influencias del rock psicodelico de los 70' como Mike Oldfield, Alan Parsons Proyect o Tangerine Dream. 
Pero si es de resaltar que dentro de su vasta discografia cuentan con discos como ''In Absentia'', ''Lightbulb Sun'' o el gran ''Fear Of A Blank Planet'' que pueden ser mas fácilmente apreciados por oídos mas afines al metal clásico y el progresivo hecho por bandas mas conocidas.
Dicho esto, aclaro que ''In Absentia'' es uno de los discos que me ha marcado el oído para siempre. Siempre fui un asombrado por la cabeza de Steven Wilson (cantante y compositor... y actual productor de muchas bandas nuevas), creo que solo una persona con un cerebro de ese tamaño puede llegar a lograr cosas tan pero tan complejas sin caer en el virtuosismo instrumental. 
El virtuosismo de Porcupine Tree recae principalmente en lo abstracto de su estructura, cualidad que se observa en la mayoría de sus discos... pasando por momentos directos, temas psicodelicos y oscuros, otros rebosantes de alegría, otros mas progresivos con tempos extraños, entre otros ingredientes. 
''In Absentia'' es un disco que alterna la parte psicodelica y oscura con otros temas que son mas directos y pegadizos. El disco cuenta con 3 de sus obras mas aclamadas por su publico, ''Blackest Eyes'', ''Trains'' y mi favorita ''The Sound of Muzak''.
''Trains'' es una maravillosa canción melódica, donde las guitarras acústicas y las voces te llevan por los mas diversos paisajes de su música. Es muy interesante el arreglo de las palmadas llegando casi al final del tema.
Por otro lado, nos encontramos con ''The Sound of Muzak'', la cual es una obra que me cautivo desde siempre por el extraño pasaje que utiliza la batería (si sos baterista, te aconsejo que le prestes atención ya que podes sacar elementos muy interesantes desmenuzando los tiempos del bombo de pie),  y por ese INCREÍBLE estribillo que tiene cantado a coro. Una genialidad!.
Otra canción muy interesante del disco es ''Heartattack In a Layby'', una pieza oscura y melódica donde se muestra al máximo la capacidad lírica de Wilson y Wesley. 
Uno termina de concluir que los Ingleses son personas nacidas para el canto... es innumerable la cantidad de cantantes de alta calidad que salen de las islas, sin mencionar al mejor de todos, David Gilmour (Pink Floyd).


En fin, este disco es una descarga demasiado obligada si nunca tuviste la oportunidad de escucharlo, no existe duda que no te va a defraudar. Lo habré escuchado sin exagerar, como mil veces y puedo decir que nunca me aburrió.
Puntaje: 9.5



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domingo, 25 de diciembre de 2011

Bobel - Bobel (2011)


1. Emma (3:54)
2. Eva (5:05)
3. Aire De Cristal (5:09)
4. Karmillion (5:09)
5. Femata (5:32)


Seguramente hayan notado aquellos que suelen estar en busca de nuevo material que últimamente la mayoría de bandas de progresivo que vienen saliendo son en su mayoría instrumentales, algo que, salvo que los músicos tengan un gran poder melódico, expresivo y compositivo en su música suele ser muy difícil que me llegue a producir sensaciones nuevas.

Creo que es mucha la gente que ni siquiera se toma el trabajo de escuchar música instrumental, simplemente porque no la considera y en este contexto el que les traigo es un disco que demuestra que muchas veces esa decisión puede ser muy equivocada.

Bobel es una banda proveniente del hermano país de Costa Rica (si, que lindo escuchar que son latinoamericanos!), y son los responsables de un Rock Progresivo Instrumental de nivel descomunal... al nivel de Gordian Knot, Frost, Toe,  o Gru, aunque de las 4 el mayor parecido lo tiene con Gordian Knot, lo cual ya los introduce en la marea de Bobel.

Esta es una banda del UNDER en serio, o sea, prácticamente no existe ninguna foto ni info importante sobre ellos, lo único que pude recolectar buscando en diversos sitios es que ''Bobel'' es el nombre de su disco debut y han podido demostrarme una madurez musical que pocas veces se puede presenciar en bandas con un solo disco. Un dato curioso y simpatico es que el compositor del disco, llamado Gabo Quiros compuso toda esta maravillosa música mientras trabajaba en un call center. Evidentemente su don natural no es atender reclamos telefónicos, no?.

Como dije antes, es difícil que una pieza instrumental logre moverme algo... sobre todo por considerar que la voz es uno de los instrumentos mas importantes de una banda. Pero cuando un músico tiene el don de transmitir con los sonidos la cuerdas vocales dejan de ser necesarias. 

Bobel logra transportarte a atmósferas de melancolía con mucha melodía utilizando elementos de Fusion, Rock Progresivo y Jazz tal como el proyecto liderado por Sean Malone.

La única critica es respecto a la duración de los temas, los cuales duran todos 5 minutos... algo que considero poco en el rubro instrumental y también que la cantidad de temas sean solo 5 (pero a favor se puede decir que los 5 son EXCELENTES!), algo que lo categoriza como un EP a pesar de que en ningún sitio se lo mencione como tal.  

Un excelente trabajo que nadie debe dejar pasar, sin dudas un disco que te va a hacer volar por los cielos. Una verdadera lastima la poca difusión que están recibiendo estos muchachos con el gran futuro que tienen. ESCUCHEN ESOS DOS TEMAS Y COMPRAN SEGURO.
Puntaje: 8.5
 

jueves, 15 de diciembre de 2011

Andromeda - Manifiest Tyranny (2011)


1. Preemptive Strike (2:32)
2. Lies 'R' Us (5:15)
3. Stay Unaware (6:19)
4. Survival of the Richest (9:37)
5. False Flag (9:37)
6. Chosen by God (4:35)
7. Asylum (7:02)
8. Play Dead (7:46)
9. Go back to Sleep (7:42)
10. Antidote  (7:03)


http://www.andromedaonline.com/

Muy gracioso, pero me disponía a comentar ''Chimera'', el cual considero (habiendo escuchado poco y nada este que les traigo) el mejor disco de todos los que han creado estos los suecos de Andromeda. 

Andromeda es una banda bastante conocida dentro del ambiente del Prog Metal, siendo caracterizada como una banda muy virtuosa y agresiva, pero tambien por ser de las pocas etiquetadas llanamente como Metal Progresivo, del mejor. 

El principal aliciente de la banda es la voz de David Fremberg, bastante difícil de encasillar en un parecido porque a pesar de tener ciertos parecidos a otros, tiene tintes muy propios. 
Andromeda es una de las bandas mas ''capaces'' musicalmente, los tipos hacen todo a su antojo. En su discografia han sabido llevar sus canciones en todas las métricas posibles, constantes cambios de atmósferas y una inmensa imaginación musical son los principales atributos de los escandinavos. Algo similar uno podría reconocerle a Dream Theater por ejemplo.

Después de darle una escucha al disco completo, me ha dejado super satisfecho. Siguen manteniendo esa calidad compositiva demostrada en su antecesor ''The Immunity Zone'' (ya posteado), y sus anteriores joyas como ''II=I'' y el destacado ''Chimera''. 

Como todo buen disco de prog metal, se viaja por millones de subgéneros, pasando por Jazz, Fusión, Pop, Metal Clásico y Neo Clásico... lo cual puede chocar un poco a gente poco acostumbrada a la complejidad, pero que nadie puede dejar de admirar.
Este disco, en paralelo con el anterior, mantiene una linea mas agresiva siendo bien METAL, y apostando a distorsiones agresivas que apoderan toda la placa. El trabajo de Johan Reinholdz es sobresaliente desde que Andromeda se inicio allá por el año 2001. 

Les aconsejo buscar el DVD ''Playing Off The Board'' y ver como toca este monstruo de las cuerdas.
Por lo percibido en la primera escucha, sigo quedándome con ''Chimera'' como líder de los discos de la banda, quizás la complejidad que los caracteriza requiera que le de unas escuchas mas para poder digerirlo y cambiar mi opinión. En lineas generales, no se ve un cambio brusco en su música  es tan bueno como esperable la oferta de la banda, sigue siendo tan excelente como siempre pero no asume un cambio sustancial.
En fin, otro de los regalos de este 2011 que lamentablemente se va terminando, muchas veces he tratado de rankear los discos que han salido, pero puedo decir que ''Manifiest Tyranny'' cuenta con el mejor tema que me da ha dado el año, ''Go Back To Sleep'', el cual les comparto.
Puntaje: 7

domingo, 11 de diciembre de 2011

Initial Gravity - Lost (2011)




1. Lost (9:53)
2. Sad World (6:38)
3. Same Story (5:15)
4. Memories of Promisses (7:07) 
5. Scientific Discipline (3:15)
6. Weasted Time (4:38)
7. Initial Gravity (6:28)
8. Take me Higher (5:38)


Poco a poco, pareciera que la provincia de Tucuman esta siendo en Argentina lo que Polonia y Suecia parecen ser en el mundo respecto a ser una ''Fabrica'' de grupos que hacen música progresiva en todas sus ramas.

Esta provincia cuenta con una banda que parece ser la mas grande de todas ellas, llamada Random, la cual no he comentado todavía, pero sin ninguna duda lo voy a hacer porque es quizás la mejor propuesta que podemos encontrar en el prog nacional. 
En un segundo plano, aparece Initial Gravity, una banda que ya había escuchado con la salida de su primer DEMO y parecía ser una banda de Rock/Metal progresivo mas que nada instrumental. En aquella oportunidad me dejo muy buenas sensaciones, sobre todo tratándose de pibes que rondaban los 20 años, pero que sin duda les hacia falta un poco de madurez, la cual han encontrado en esta ultima producción.

La banda tucumana realiza un progresivo no muy virtuoso (al menos no en lineas generales), bastante pegadizo pero por sobretodo, prolijo y limpio. Una de sus principales virtudes se encuentra en la producción de su baterista Bernardo Yacono, el cual utiliza muchos recursos en distintas métricas y con esto volver progresivas aquellas bases que un baterista ordinario no podría hacerlo. 
Como mencione, en sus inicios encaraban como una banda instrumental, pero después de algunas idas y vueltas hicieron entrar al cantante Leandro Lopez, el cual aporta una voz parecida a Michael Kiske.

Para darles una idea general de la música del disco ''Lost'', diría que se parece mucho a Dali's Dilemma... algo que deja la pauta de una banda de Rock Progresiva con verdaderas canciones y con secciones instrumentales bien marcadas.
Creo que es un disco que no tiene desperdicio, sobre todo por tratarse de un ejemplar bien armado y con un gran trabajo de grabación y mezclado. La única critica que le puedo hacer es la misma que le vengo haciendo a Dream Theater durante los últimos 3 o 4 años, me saturan un poco los estribillos sostenidos sobre quintas que tantas veces hemos escuchado. Creo que el tema de los estribillos es un punto a mejorar por el grupo, pero que sin dudas auguro que lo hagan y seguramente mejoraran en otros puntos mas.
Muy recomendado... otra joya creciente en el prog argentino. Gracias Tucuman!.
Puntaje: 8




viernes, 9 de diciembre de 2011

Textures - Dualism (2011)





1. Arms Of The Sea (6:33)
2. Black Horses Stampede (3:57)
3. Reaching Home (5:10)
4. Sanguine Draws The Oath (5:51)
5. Consonant Hemispheres (4:20)
6. Burning The Midnight Oil (5:39)
7. Singularity (6:46)
8. Minor Earth, Major Skies (4:40)
9. Stoic Resignation (5:09)
10. Foreclosure (2:56)
11. Sketches From A Motionless Statue (5:22)


http://texturesband.com/en/news


Hace ya un buen tiempo que conozco a esta banda luego haber escuchado el disco ''Silhouettes'' durante fines del año 2008, y recuerdo que en aquella oportunidad la sensación era de una banda que había cumplido mis expectativas en contadas secciones del disco, y que me había dado la idea de una banda del palo de grupos como Mudvayne, con mas virtuosismo que esta a lo Meshuggah, pero sin dudas con menos forma que las dos.
La ecuación con esta nueva entrega se ha modicado casi por completo y ahora si que me han comprado. Textures paso de ser una banda de Tech Extreme Metal... para pasar a ser una banda de Metal Progresivo con partes de extremo. Este cambio se ve claramente en el aporte de voces limpias por encima de aquellas violentas que se apoderaron de las 3 entregas anteriores de la banda, algo que he considerado como positivo ya que aburren un poco aquellas bandas que nunca salen del Growl.
La parte musical tambien esta modificada, pero tampoco se ha perdido la identidad original de la banda. Se han pasado a un segundo plano aquellas bases tipicas de Meshuggah para aportar bases progresivas de todos los ambitos con un gran protagonismo del baterista Stef Broks... un verdadero monstruo de los tambores y los platillos.
Despues de que el disco de Opeth se desviara un poco del publico que busca Metal Extremo o Death, creo que esta es una buena retribución para aquellos que nos gusta la combinación de las voces limpias con las guturales. También muy recomendado para todos los fanáticos de Pantera, Slayer, Sepultura y derivados.
Realmente considero que luego de la partida del cantante de ''Silhouettes'' Erik Kalsbeek, considero que Textures ha tenido un nuevo renacer de la mano de Daniel De Jongh que aporta mas matices y atmósferas que el anterior, esta cuestion se ve principalmente reflejada en los estribillos y en la limpieza en la que se ven interpretadas las letras tanto cuando se canta limpiamente como cuando se pudre la voz. Una muestra de esto a lo que me refiero son las canciones ''Reaching Home'' (la cual no tiene nada de voces guturales) y ''Consonant Hemispheres'', dos de las cuales no hubiesen existido si la banda no hubiese mostrado este cambio, y también el fantástico instrumental ''Burning The Midnight Oil'' que pareciera creado por el negro Tosin Abasi.
En fin, para redondearles... un disco muy entretenido, con cosas muy personales de la banda y con lo que ya habían ofrecido en el pasado, posiblemente sea otro de los discos del año, que como siempre digo nos ha dado bastante
Muchos recontratemazos como son ''Singularity'' (el mejor del disco para mi), ''Minor Earth Mayor Skies'' y los dos que cierran el disco haciendo una sola cancion. Hago hincapié en lo que ya mencione, en mi opinión el mejor disco de su discografia bastante por encima de su antecesor... se hizo luz en su madurez. Muy recomendado!.
Puntaje: 9


(Por cuestiones de Copyright, voy a poner el link en los comentarios, a ver que sucede)





jueves, 1 de diciembre de 2011

Threshold - Hypothetical (2001)





1. Light And Space (5:52) 
2. Turn On Tune In (6:12) 
3. The Ravages Of Time (10:19) 
4. Sheltering Sky (5:37) 
5. Oceanbound (6:37) 
6. Long Way Home (5:58) 
7. Keep My Head (4:01) 
8. Narcissus (11:14) 



Pido disculpas por el tiempo que paso sin que subiera nada. Luego de los retos de algunos de los lectores voy a tomarme un momento para brindarles un disco que considero muy bueno, pero que dentro de su discografia es como un oasis en el desierto.
Algunos quizas estén en desacuerdo porque es publico que Threshold es de las ''conocidas'' dentro del ambiente prog y tiene un numero importante de fanaticos, pero para mi esta cuestión se debe mas a un buen trabajo del marketing que lo que la banda propone en un ambiente que es bastante exigente.
La primera critica seria que se le puede hacer es que sus discos son bastantes similares entre si, o sea... si te gusta uno, es probable que te gusten los otros. La segunda es la cantidad de bases trilladas y cuadradas que suelen usar en sus temas en general, saliendose pocas veces de este casillero. Tambien creo que no han provisto de nada nuevo, a pesar que en ciertas fases uno les puede reconocer algo propio, por caso sus excelentes coros.
Sin embargo, ''Hypothetical'' a pesar de tener las características negativas mencionadas es un disco muy maduro, con cosas progresivas y melódicas muy destacables... y tener dos o tres temas que cualquier fanático prog debe conocer, como el caso de ''Light And Space'' o ''Narcissus''.
El sonido de los ingleses esta bastante ligado al de los italianos de Royal Hunt (otra banda de pocos discos destacables) o también bastante próximo a Queensryche, con esas bases salidas del entrañas del Heavy Metal clásico, pero sumándole a esto un toque mas progresivo que los separa un poco de los dos mencionados. Creo que una de las principales características de Threshold es que entra fácil al oído, en gran parte a crédito del excelente cantante Andrew McDermott, dueño de una voz única.
Otra de las cosas a resaltar de la propuesta de Threshold es que realmente consigue una cercanía entre dos géneros como el Rock Sinfónico y el Metal Progresivo, algo que le he podido apreciar a pocos grupos (Wolverine, por momentos Porcupine Tree, Haken, entre otras). 
Como dije anteriormente, dos de los puntos mas altos del disco se producen al principio y al final del mismo. ''Light And Space'' es la apertura y quizás uno de los mejores temas en toda su historia, progresivo en su intro, violento y directo en el verso, y uno de los estribillos mas pegadizos que se pueden oír. Por su parte, ''Narcissus'' es dueño de una excelente letra, también un estribillo pegadizo y la sección mas progresiva del disco.
En fin, creo que va a ser una banda muy apreciable para aquellos que disfrutan del Heavy Metal de Metallica, Iron Maiden, Megadeth, etc y tambien por aquellos que vienen de Queensryche, Rainbow, King Crimson y toda la rama a priori mas sinfónica.
Por mi parte, creo que luego de haber escuchado casi toda su discografia en busca de algo mas, me lleve grandes decepciones y es por esta razón que no los ubico en el peldaño que están actualmente. Creo que ha sido una banda que no supo renovarse, y por esta cuestión ofrece ''un par de temas'' por disco. Para quienes se hayan interesado, también se puede encontrar un buen DVD con la gira de este disco.
Puntaje: 7